Megalópolis CDMX. Siglo XVI

Los grandes conventos

La labor de los misioneros no se limitó a difundir la fe católica o a convertir a los indígenas. También había que transformar su antigua forma de vida, a veces reubicándolos en nuevas poblaciones organizadas alrededor de un monasterio. Se calcula que se construyeron más de trescientos de estos conventos tan sólo en el México central, Michoacán y Oaxaca, pero en las zonas mas pobladas la actividad constructiva fue mayor, con templos que nos sorprenden ahora por su tamaño y complejidad. En la Cuenca de México hubo varias de estas edificaciones monumentales en las principales poblaciones, en la Ciudad de México, en Tacuba, Azcapotzalco, Tlatelolco, Acolman, Texcoco y Xochimilco. Aunque las tres primeras fueron modificadas o demolidas, el resto ha conservado mucho de su grandeza.

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Retablo principal

Fecha: 14 de enero de 2006

Lugar: Interior del templo de San Bernardino, Xochimilco, Ciudad de México

Casi todos los altares y retablos del siglo XVI fueron sustituídos por altares barrocos y neoclásicos; de unos cuantos quedan trozos o pinturas aisladas. Se considera por su estilo que el gran retablo de Xochimilco es uno de los mas antiguos de América. Se le identifica por sus columnas sencillas de estilo jónico, por sus nichos amplios como ventanas renacentistas, en las que se colocaron imágenes de santos y algunas de las mejores pinturas de la época novohispana.